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日本人なら紅茶やウーロン茶より緑茶を飲むべき理由

紅茶もウーロン茶も緑茶も同じもの?

お茶といってもいろいろありますね。緑茶、紅茶にウーロン茶。実は、これらみんな同じ茶葉からできていたということをご存知でしたか? 正確に言うと、これらのお茶は、すべてツバキ科の樹の葉っぱなので、摘んだ葉っぱの加工の仕方によって、緑茶となったり、ウーロン茶となったり、紅茶となったりします。

発酵度合 製造工程 お茶の種類
無加工 不発酵茶→ 緑茶
半発酵茶→ ウーロン茶
完全発酵茶→ 紅茶

上記からもわかるように、さまざまなお茶の中でも、緑茶は発酵などのプロセスを経ないので、お茶として一番新鮮です。つまり、数ある茶のなかでも一番多く新鮮な生葉の成分をとることができるために、ビタミンCをはじめとした健康や美容へのメリットも多くあります。

緑茶を楽しめるのは日本人のメリット

新鮮な緑茶として飲めばいいものを、世界の各地ではなぜわざわざ加工してウーロン茶や紅茶にしてしまうのでしょう?

 それは、日本以外の国の人たちは、緑茶の独特の渋みを美味しいと感じることができないからといわれています。その証拠に、他国で日本のお茶が売られるときは、お茶に砂糖を加えたものが売られたりしています。せっかくの新鮮なお茶に混ぜ物をしてしまうなんて、勿体ないですね。

緑茶の効能
海外で売られているお茶のパッケージを見ると、甘の字が加えられている。加糖されているのである。

 外国人の人たちが緑茶を飲むと、薬か何かのように思うそうです。幸い、日本人として生まれた私たちは、確かにお茶を渋い、苦いと思いつつも、その味を楽しむことができますね。

そんなこともあり、日本は小さい国にも関わらず、緑茶の生産量は中国に次いで二番目に多いのです。そうです、実は緑茶の生産量は中国が一番であるのですが、品質に関してはやはり総じて日本のお茶のほうが高いのです。

世界中の人がこぞって買う日本の緑茶

 最近では、世界でも緑茶の魅力を理解した外国人たちが、緑茶を購入するようになりました。そしてそうした外交人たちは、緑茶の最高級品として日本の緑茶をこぞって買うのです。そして皆さんは、日本に住んでいるからこそ、そうした高品質な緑茶が割安で購入することができるのです。 

確かにウーロン茶や紅茶には、緑茶にない良さがあります。とはいえ、餅屋は餅屋という言葉があるように、ウーロン茶に関しては、やはり中国が美味しい、紅茶に関してはスリランカやインド、そしてイギリスのものが美味しいですし、品質も高いです。だからこそ、日本に住んでいるがゆえに、あまりにも目新しさのない、緑茶ですが、緑茶は新鮮で健康にも美容にもいい成分がたくさん含まれているうえに、高品質で新鮮な緑茶が、世界で一番安く手に入るのです。

日本人だからこそ、最高の緑茶を飲めるのです。

緑茶の効能はまるで薬?エステ?

 ガンに効く、糖尿病に効く、虫歯が治る、肥満が治る、美人になるなんて言われたら、一体なんの薬なの?とお思いになるかと思います。実はこれらは全て緑茶の効能なのです。

 まさかスーパーでいつでも安く買うことのできる緑茶にそんなにすごい効能があるなんて、すごすぎて信じられないかと思いますが、これらは全て研究され、検証され、発表されている事実なのです。

緑茶で発がん率が50%以下に

 アメリカのニュージャージー州ラトガーズ大学でつぎのような実験が行われました。マウスを二つのグループに分け、一方には発がん物質のみ、もう一方には発がん物質と日本の緑茶を飲ませました。その後、がんの発症率を比較したところ、緑茶を一緒に飲ませたマウスのグループのがん発症率は、50%以下になったと、アラン・コニー博士は発表しました。

 埼玉県立がんセンターでも、緑茶とがんの関連性の調査が行われ、緑茶ががんに対して何らかの効果があることが確認されています。実際、ここまで顕著な数字は見られないものの、お茶をよく消費するといわれる静岡県民のがんの発症率は、全国平均以下です。胃がんに関しては、とくに死亡率が低いとされています。

 これは、緑茶に含まれるポリフェノールの一種であるカテキン類やビタミンCによる抗酸化作用のためであるとされていて、緑茶からこれらを抽出したものを、健康食品やサプリメントとして販売もされていますが、それは実に本末転倒な話で、そのまま緑茶を飲むほうが有効成分の喪失もなく、経済的ですよね。

がんにならないためにも緑茶を飲みましょう
がんにならないためにも緑茶を飲みましょう

 

糖尿病にも効く!緑茶の効能

ペンシルベニア州立大学の農学部において、糖尿病のマウスを使って実験したところ、緑茶を摂取していたマウスのインスリン値は65%減少しました。ただし、実験を行ったジョシュアラベルト准教授によると、緑茶をとると同時に、運動もしなければ同様の効果を得ることはできないとも言っています。

 緑茶の糖尿病を抑えるメカニズムに関して富山医科薬科大学の助教授・清水峯夫さんが、緑茶に含まれる水溶性多糖類であるポリサッカライドと呼ばれる成分が血糖値をさげていることを解明しました。

 これに加えて、緑茶に多く含まれるカテキンは、糖質の吸収を遅らせる働きもあります。人間は生きている限り食事をしなければなりませんが、緑茶を飲むことで、食後の血糖値上昇も急激に上昇することなく、緩やかに上がるため、各細胞でのエネルギー代謝が追い付き、糖尿病の発症を防ぎます。血糖値を下げるうえに、血糖値の上昇も防ぐこのダブル効果で、緑茶はまさに糖尿病の特効薬といえます。

食後の緑茶で虫歯も風邪も口臭も治る?

 薬局の歯磨きコーナーに行くと、こぞってフッ素入りの歯磨き粉が売られていることを目にするでしょう。なぜなら、フッ素は虫歯予防に大変効果を発揮するからです。

 しかしちょっと待って下さい。実はフッ素は非常に危険な成分でもあるのです。実際に第二次世界大戦化において、ナチスは神経毒として使用していた事実があります。WHOなどはフッ素を安全としていますが、フッ素は危険であると警鐘を鳴らしているところもあります。虫歯に対しての予防効果は確かにあるのですが、あまり積極的にとるものではないことは確かのようです。

 お茶は食品の中でも特にフッ素がたくさん含まれていますが、歯磨き粉などに人工的に添加されるフッ素と違い、あくまでも自然物であるために、人工的なフッ素入り歯磨き粉よりもはるかに安全性が高いと思われます。

 さらにお茶はアルカリ性でもあるために、虫歯が進行しやすい酸性の口内環境を変えることができます。

つまり、お茶はフッ素の優れた虫歯予防効果を安全に享受できるのです。

 また、お茶にはタンニンの殺菌効果もあり、口内が殺菌されることにより、虫歯予防はもちろんのこと、口臭予防にもつながります。

カテキン君が虫歯を退治!
カテキン君が虫歯を退治!

 

肥満が治る?ヘルシア飲むより緑茶飲め!

 巷では、ダイエット茶と称して、いろいろと趣向の凝らした商品が販売されていますが、なにも高いお金を払って、そんな特殊なものを購入しなくても、普通の緑茶で十分ダイエット効果があるんです。

 最近有名な、花王から出ているペットボトルのダイエットドリンク、ヘルシアをご存知ですよね?少ない量で割高にもかかわらず、コンビニなどでよく売れていて、周りにも飲んでいる方もいるのではないでしょうか。

 このヘルシアの成分のほとんどは、緑茶から抽出されたカテキンであり、緑茶そのものといっても差し支えありません。まさに緑茶の効能そのままなのです。

 なぜこのヘルシアが売れているかというと、宣伝のうまさもあるかもしれませんが、実際に飲んで痩せたという人が多いからでしょう。

 カテキンを摂取することでなぜ痩せるのでしょう?

それは、カテキンが脂肪を燃焼させる効果があるためです。ここで勘違いする人が多いのですが、実は飲むだけでは痩せません。飲んだ後に運動をすることで、初めて脂肪を燃焼するのです。

 肥満を気にしている人は、飲むものをお茶に変えましょう。

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お茶を飲むと肌美人になる!

お茶の名産地である静岡に、美人が多いかどうかは何とも言えませんが、緑茶にはいくつかの強力な美容効果があります。

まず、ビタミンCが豊富に含まれています。ビタミンCといえば、化粧品などにもよく配合されますが、その働きは、肌を保湿し弾力性のある肌を保ち、肌をぴちぴちにします。また、肌を黒くするメラニン色素がつくられるのを阻止する働きがあるので、女性には欠かせないビタミンですね。お茶を三杯飲むとリンゴ一個分に相当するビタミンCを取ることができます。

 またカロテンと呼ばれるビタミンAと同じ働きをする成分も含まれています。これは粘膜や皮膚を健康に保つ働きがあります。

 そもそも、人間の体は水分でできているので、こまめに水分を補給しなければいけません。水分が失われると肌も潤いを失います。お茶を飲むときは、お湯やお水と一緒に飲むため、それだけでも大きく美容に貢献しているのです。

お茶の効能で美人になります
江戸時代からお茶は美人のものだった?

 

まとめ

 日本人にとってお茶は、老人がすすっているイメージがあって、辛気臭いですが、実にさまざまな薬効、美容効果があるのをわかっていただけたでしょうか。緑茶の効能ってこれほどすごかったのかと、驚いたのではないでしょうか?

 緑茶はなにもしなくても、そのままで十分薬効や美容効果もあるので、中には、お茶そのままを粉末にしただけで健康食品として販売していたり、ペットボトルに詰めてダイエット茶として売っていたりしますよね。

 せっかくだから、これを機に、お茶そのものを飲んでみてはいかがでしょう。

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